27/12/17

Una batería flexible inspirada en las anguilas

Una batería flexible inspirada en las anguilas


Una batería flexible inspirada en las anguilas

La fuente de energía está impresa con hidrogeles en 3D y podría alimentar prótesis médicas

elpais.com

Una batería flexible fabricada con hidrogeles podría suministrar energía a robots blandos, prótesis e implantes médicos como marcapasos o sensores de glucosa. Investigadores de EE UU y Suiza tomaron inspiración de la anguila eléctrica —que puede defenderse o aturdir a su presa generando hasta 600 voltios de diferencia de potencial— para crear este “órgano artificial”. El prototipo, descrito en la revista Nature, por ahora debe ser cargado con una corriente eléctrica, pero los autores esperan poder aprovechar las concentraciones de sales del cuerpo humano para que no necesite carga externa en el futuro.

La anguila eléctrica (Electrophorus electricus) posee unas células planas llamadas electrocitos que bombean iones cargados al fluido extracelular. En reposo, los electrocitos permanecen en un estado neutro al mantener diferencias de potencial opuestas en cada extremo. Con un impulso nervioso, la anguila activa canales moleculares en un lateral de todos sus electrocitos a la vez, lo cual permite que se inunden repentinamente con iones de sodio cargados positivamente. Cada electrocito produce un voltaje pequeño, pero miles de ellos en serie proporcionan una buena descarga.

Basándose en este principio, los investigadores diseñaron un prototipo de batería con electrocitos artificiales en la forma de gotas de hidrogeles de poliacrilamida. Sobre una lámina transparente de tamaño folio, una impresora 3D dispone en forma de matriz gotas alternas rellenas de agua salada y de agua dulce. En otra lámina complementaria, se alternan gotas con un gel selectivo de cationes (iones con carga positiva) y otro de aniones (negativos). Al entrar las dos hojas en contacto, los geles selectivos permiten el paso unidireccional de iones desde las gotas de agua salada hacia las de agua dulce, estableciendo una corriente que en pruebas de laboratorio alcanzó los 110 voltios y duró en torno a una hora antes de descargarse por completo.

La batería puede alimentar aparatos eléctricos si se conectan dos cables que actúen como electrodos a cada extremo de la serie de gotas. Aunque en el laboratorio basta con presionar una lámina contra la otra para activar la batería, los autores han ideado una técnica, basada en la papiroflexia, para controlar la descarga y miniaturizar el producto en sus posibles aplicaciones biológicas. Sugieren plegar la estructura siguiendo el doblez de mapa de Miura, un diseño inventado por el astrofísico japonés Koryo Miura que se utiliza para desplegar grandes formaciones de paneles solares en satélites espaciales.

Si se añaden más gotas de gel en serie, la batería podría alcanzar el mismo voltaje que una anguila, aseguran los científicos. El problema es que, al ser mucho más gruesos que los electrocitos naturales, los geles aumentan la resistencia interna de la batería con respecto al órgano natural, por lo que la potencia final es menor que la de la anguila por varios órdenes de magnitud. “En un futuro, podríamos hacer los geles mucho más finos”, explica el autor Michael Mayer, del instituto de investigación Adolphe Merkle (Universidad de Friburgo) en Suiza, “pero entonces también almacenarán menos energía y se descargarán más rápido. Tiene que haber un punto medio óptimo”.

En el prototipo actual, los investigadores deben conectar los electrodos a una corriente externa para devolver los geles a sus concentraciones iónicas originales cuando se descarga la batería. “La versión final ideal sería un aparato que reciba alimentación interna del mismo cuerpo”, dice Mayer. “Eso sería el santo grial, y por eso se necesitan materiales completamente flexibles y biocompatibles que no produzcan toxicidad”.

La batería no funciona como una pila tradicional, que depende de reacciones de oxidación y reducción para producir energía; en este caso los iones cambian de lugar pero no alteran su composición química, por lo que se podrían aprovechar las concentraciones iónicas naturales del cuerpo, sugieren los autores. Entre las aplicaciones posibles de esta batería del futuro, los científicos barajan implantes médicos inteligentes, como un sensor de glucosa para diabéticos que también alimente una bomba de insulina integrada. Otras propuestas más futuristas incluyen lentillas con pantallas virtuales incorporadas y órganos artificiales prostéticos.

25/12/17

Electricidad casera para todos


Electricidad casera para todos

La ley que habilita a los hogares a vender energía a la red abre un nuevo horizonte para el desarrollo de las energías limpias en el país.

elentrerios.com

El pasado 30 de noviembre, el Senado de la Nación votó por unanimidad y convirtió en ley el Régimen de Fomento a la Generación Distribuida de Energía Renovable, que contaba con media sanción de Diputados desde septiembre pasado. Desde el Ministerio de Energía y Minería (MINEM) de la Nación se anunció que la ley será reglamentada durante el primer semestre de 2018.

La ley, que nació de un amplio acuerdo entre el Ejecutivo, legisladores y empresarios del sector, autoriza a los usuarios particulares a volcar energía excedente de fuentes renovables que ellos mismos generen al Sistema Argentino de Interconexión (SADI). En otras palabras, cualquiera que instale en su casa un generador de electricidad de fuente renovable podrá vender a la red de distribución el excedente de aquello que consuma para sí mismo. Antes de la sanción de la ley, sólo los agentes del mercado mayorista podían vender electricidad.

El hogar o la pequeña empresa, entonces, se convierten en generadores además de demandantes del fluido eléctrico, previa instalación de medidores de medición bidireccional a cargo de la empresa distribuidora. El monto de la factura de luz resultará del balance neto, o compensación de saldos entre el valor de la energía demandada y el de la energía inyectada al sistema.

Además, a partir de su reglamentación, la ley estipula que cualquier proyecto de construcción de edificios públicos deberá "contemplar la utilización de algún sistema de generación distribuida proveniente de fuentes renovables".

El neologismo prosumidor, una combinación entre productor y consumidor, queda definido para referirse a quien instale un equipo de generación eléctrica distribuida, así llamada porque es generada en el lugar en que es consumida. Esta cualidad importa un ahorro no sólo en transporte y en la infraestructura de distribución, sino que también reduce las pérdidas técnicas (entre 8% y 12% de lo generado) que se producen al llevar la electricidad desde la central hasta los hogares.

En 2015, nuestro país generaba apenas 11% de su electricidad a partir de fuentes renovables, de las cuales la principal era la hidráulica. En ese entonces, el MINEM se fijó el objetivo de llevar en diez años esa proporción al 20%. La nueva ley es más ambiciosa: aspira a que en 10 años, el 15% de la energía eléctrica sea de generación distribuida, es decir, no sólo de fuente renovable sino generada por pequeños productores en el lugar donde es consumida.

Parece una utopía, pero no lo es. En muchos países europeos, una parte sustancial de la electricidad es generada por los hogares. En Alemania, casi el 30% de la generación proviene de fuentes renovables, y alrededor de 6% es generada en los hogares. El objetivo es llegar a que el 85% de la electricidad consumida provenga de fuentes renovables en 2050.

El cambio que busca Argentina no parece, entonces, utópico. ¿Lo será el plazo de 10 años para alcanzar un 15% de generación distribuida? La respuesta está abierta: el cambio tecnológico está haciendo caer los costos a gran velocidad. El precio de los aerogeneradores y los paneles solares han caído de manera estrepitosa en apenas un par de años.

No es un hecho fortuito, sino planeado. Muchos países desarrollados están dedicando cuantiosos recursos a desarrollar fuentes de energía renovable a menor costo. En los EE.UU., la SunShot Initiative aspira a lograr una reducción del 75% de los costos de instalación de equipos entre 2010 y 2020.

Un análisis del Centro de Estudios en Medio Ambiente y Energías Renovables (CEMAER) revela que en Argentina, el costo de los paneles solares casi duplica al promedio de América Latina. Hay un problema de escala y de costos de instalación; hasta el 30 de noviembre también faltaban incentivos para involucrarse. El Régimen de Fomento a la Generación Distribuida de Energía Renovable viene a corregir este problema, con incentivos tributarios para los prosumidores, créditos blandos para quienes instalen generadores hogareños y un fondo fiduciario para incentivar la adopción de la tecnología.

No se trata sólo del altruista objetivo de colaborar con la lucha contra el cambio climático. Quienes instalen generadores de electricidad de fuente renovable no sólo ayudarán al medio ambiente sino que pagarán menos por sus facturas de luz.

24/12/17

China ya tiene su primera carretera solar, de hormigón 'transparente' y carga inalámbrica


China ya tiene su primera carretera solar, de hormigón 'transparente' y carga inalámbrica




China ya tiene su primera carretera solar, de hormigón 'transparente' y carga inalámbrica


  • La vía se ha instalado en un tramo de dos kilómetros de la Jinan Expressway
  • El 'hormigón transparente’ posee propiedades estructurales similares al asfalto convencional


soymotor.com

Desde China acaban de dar a conocer una carretera solar única en su tipo: la primera carretera solar del país asiático, fabricada con ‘hormigón transparante’ y que integra tecnología pensada para recargar coches eléctricos de forma inalámbrica.

Poco a poco hay más avances en cuanto a la tecnología de movilidad eléctrica se refiere. Por un lado, los fabricantes de automóviles presentan muchas propuestas de coches eléctricos, mientras que por otro, las administraciones crean y desarrollan todo tipo de normativas para fomentarlos. Y de igual forma, terceras empresas ponen su granito de arena para que todo lo mencionado anteriormente acabe estableciéndose por encima de los vehículos convencionales. El futuro de la movilidad está electrificado.

La última notica referente a este porvenir nos llega desde China: el gobierno del país asiático acaba de presentar su primera carretera solar que además, integra tecnología de carga inalámbrica para coches eléctricos. Está situada en un tramo de dos kilómetros de la Jinan City Expressway, en la ciudad de Jinan, y se ha usado para construirla hormigón 'transparente', que según sus responsables, posee características estructurales similares al asfalto convencional.

 Esta carretera está formada por tres capas. La superior es el mencionado hormigón, que sirve para ofrecer fricción y para proteger la segunda capa. Esa capa central son dos paneles solares con un recubrimiento que hace posible soportar el peso de un camión de tamaño medio. En cuanto a la tercera, ha sido creada para separar y proteger los paneles solares de la humedad de la tierra que hay debajo, integrando además las conexiones y el cableado.

No obstante, uno de los puntos más importantes de esta carretera solar es que la segunda capa, la tiene que las placas solares, integra también tecnología de carga inalámbrica. Aunque se desconocen los detalles, se sabe que estarán listos para cargar los futuros coches eléctricos por inducción magnética, incluso en movimiento.

La empresa responsable del proyecto, Quilu Trasportation Development Group, asegura que la carretera está terminada y tan sólo queda realizar las conexiones a la red eléctrica. También han afirmado que contará con baterías para almacenar la energía generada. Dicha conexión a la red eléctrica está planeada para 2018.

11/12/17

La Guajira se prepara para la bonanza de las energías renovables


La Guajira se prepara para la bonanza de las energías renovables

La Guajira se prepara para la bonanza de las energías renovables

Hay ocho proyectos en marcha y once que están en espera para producir energías limpias en este departamento, que ha sido calificado como el de más potencial en este aspecto.

elheraldo.co

“Es necesario aprovechar el Acuerdo de París e incrementar el uso de las energías limpias o renovables”, fue una de las peticiones urgentes que se hicieron en la  cumbre número 23 sobre el cambio climático que se llevó a cabo este año en Bonn, Alemania.

Esas energías son aquellas que provienen de fuentes naturales y que cada vez son más usadas porque no producen gases de efecto invernadero o cualquier otro tipo de gases contaminantes y por eso se denominan “limpias”.

En el Acuerdo de París que se decidió hace dos años, en el marco de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático que establece medidas para la reducción de las emisiones de Gases de Efecto Invernadero, los países firmantes acordaron darle un respaldo a estas energías renovables con el fin de reducir los efectos del cambio climático y el calentamiento global.

Otra de las ventajas competitivas de esta energía, son los costos, por lo que  en Colombia está creciendo cada vez más el número de empresas y negocios que se han sumado a la producción y uso de alguna de las energías renovables, ya sea solar o eólica, entre otras.

En La Guajira, específicamente, hay ocho proyectos que están en curso, según aseguró Luis Medina Toro, director de la Corporación Autónoma Regional de La Guajira, Corpoguajira.

“Estas iniciativas ya están licenciadas y hay once más en proceso de empresas que están haciendo el estudio de los vientos, los cuales deben ser monitoreados durante al menos tres años, para luego iniciar el trámite”, explicó.

A mediados de este año el ministerio de Minas y Energía,  a través de la Unidad de Planeación Minero Energética- UPME, abrió convocatoria para la interconexión del primer grupo de proyectos de generación eólica del país al Sistema de Interconexión Nacional.


Un paso

El anuncio se efectúa luego de entregadas las garantías por parte de las firmas promotoras de proyectos de generación eólica en La Guajira: Enel Green Power, Empresas Públicas de Medellín E.S.P. y Jemeiwaa Ka´i S.A.S. al operador del mercado eléctrico, XM S.A. E.S.P., el cual dio la respectiva aprobación, informó esa cartera.

Explicó que el proyecto permitirá conectar al menos 1.250 MW al Sistema Interconectado Nacional y se construirá una nueva subestación colectora a 500 mil voltios y de dos líneas de transmisión entre ésta y la subestación del corregimiento de  Cuestecitas, en La Guajira, la cual a su vez se interconectará con la subestación La Loma, en el Cesar. “Este proyecto deberá estar en operación en noviembre de 2022”, puntualizó el ministro Germán Arce Zapata.

En esa ocasión el funcionario agregó que “con este proyecto de transmisión seguimos dando impulso a las energías renovables no convencionales, con inversiones significativas en generación, que permitirán aprovechar uno de los recursos eólicos de mayor calidad en el mundo. Los proyectos de generación y el de transmisión que hoy inicia, representan beneficios en reducción del costo de la energía y de emisiones para cumplir con las metas del sector eléctrico en el marco del COP21”.

Ya el ministro de Medio Ambiente Luis Guillermo Murillo y la UPME habían caracterizado a este departamento como el de mayor potencial en Colombia para la generación de energías renovables. “En La Guajira se podría generar toda la energía de todo el país”, dijo Murillo en esta región.

Por eso, el director de la UPME Jorge Valencia Marín, dijo al abrirse esa convocatoria, que “se trata de uno de los proyectos más ambiciosos del sector eléctrico del país con inversiones importantes que permitirá el transporte de la generación eólica producida en la península de La Guajira al resto del país”.


Primeros aportes

El Banco Mundial está interesado en apoyar esta clase de proyectos.

En la primera semana de este mes, las autoridades en La Guajira recibieron una comisión del Banco Mundial, que habló con el director de Corpoguajira Luis Medina Toro y la gobernadora encargada Tania Buitrago, del interés que tienen de financiar proyectos de energías renovables en este departamento.

“Escuchamos las propuestas que tienen, aunque no hay nada concreto aún, pero se deben analizar los beneficios que puede obtener nuestra población, porque pretendemos que, además de lo referente al medio ambiente, también haya concertación con las comunidades”, afirmó la mandataria.

Medina Toro, por su parte, dijo que esto significa que La Guajira está siendo demandada cada vez más para este tipo de proyectos que están en sintonía con la Cumbre Mundial del Cambio Climático y va a venir un auge en los próximos años.

 “Lo que queremos es que los guajiros también entren al negocio y por eso vamos a analizar las propuestas del Banco Mundial, para ver si la entidad, además de los beneficios ambientales, pueda obtener beneficios económicos para su sostenibilidad”, indicó.


Otros proyectos

En este departamento ya hay muchos proyectos que se ejecutan con energías sostenibles, solar o eólica.

Uno de ellos es el que se ejecutó por parte de Corpoguajira en ocho comunidades wayuu de Riohacha, en las que se instaló un sistema para el suministro de agua potable a través de la perforación de pozos y la instalación de una bomba sumergible que funciona con energía solar, además de tanques elevados con redes para distribución a las rancherías.

Así mismo, unas 496 familias de 37 comunidades wayuu en La Guajira encontraron la solución a los problemas de sequía y escasez de agua, a través de un proyecto en el que se instalaron sistemas de bombeo de agua con energía solar fotovoltaica y energía mecánica asistida a través de bici-bombas. Esta fue una iniciativa  de la Fundación Cerrejón- Guajira Indígena junto al Programa de Energía Limpia para Colombia de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional – USAID.

En noviembre de este año unos 1.300 estudiantes wayuu se beneficiaron con la planta potabilizadora de agua que entregó la embajada de Alemania en Colombia para el internado Aremasain, que está en jurisdicción del municipio de Manaure. Es  un modelo sostenible de una planta de agua que funciona con energía eólica y 24 paneles solares.

En ese mismo mes el ministerio de Tecnologías de la Información y las Comunicaciones (TIC),  entregó tabletas y paneles solares a estudiantes del Centro Etnoeducativo de la comunidad wayuu El Estero, en Riohacha, porque solo así podrán usarlas ya que no cuentan con energía eléctrica.

5/12/17

Ventanas que son paneles solares

 Ventanas que son paneles solares

Ventanas que son paneles solares

clubinfluencers.com

El NREL, una institución estadounidense dedicada a la investigación sobre energías renovables ha desarrollado un tipo de ventanas que además son paneles solares. Utilizando perovskita (un material que desde comienzos de la década ha revolucionado la energía solar) han conseguido que estas ventanas-paneles tengan una eficiencia de conversión de energía del 11.3%.

Los paneles solares usuales son de un tono azul oscuro o negro y son completamente opacos, lo cual los convierte en candidatos terribles para una ventana. El prototipo de NREL permite que, cuando no hay demasiada luz solar disponible, la ventana es transparente. En cambio, cuando los niveles de luz solar son elevados, la ventana se oscurece y pasa a convertirse en un panel solar.

Este modelo, en su estado de “ventana” permite pasar el 68% de la luz, para dejar pasar solo un 3% cuando está en modo “panel”. La posibilidad de poder dotar a todos los edificios con este tipo de ventanas es un sueño para todo aquel que se preocupe por el medio ambiente. Construcciones con grandes superficies de ventanas, como los rascacielos, podrían tener sus necesidades cubiertas e incluso generar excedentes de energía.

No es la primera “ventana solar” que existe. Algunas, llevan las células fotovoltaicas integradas en el marco y otras, a pesar de ser transparentes como el invento de NREL, no producen mucha energía.

A pesar de que funciona, no todo es perfecto. El problema del invento es la duración ya que después de 20 ciclos de funcionamiento, parece que la capacidad de conversión de energía decae de manera perceptible. Aún así, los principios básicos han sido probados, por lo que queda claro que, en cuanto a energía solar, aún queda mucho camino por recorrer.

27/11/17

Aumenta número de usuarios de energía solar en México


Aumenta número de usuarios de energía solar en México

yucatan.com.mx

CIUDAD DE MÉXICO.  (Notimex).- La reforma energética ha permitido “democratizar” la generación de energía eléctrica en México, y la de tipo solar ha registrado la mayor aceptación, destacó Juan Pablo Robert, vocero de Enlight, empresa que duplicó su número de clientes residenciales.

Detalló que en el último año, los sistemas inteligentes de energía solar que provee esta empresa mexicana, se duplicaron con más de mil nuevos contratos, lo que también es un reflejo del mayor interés que existe de parte de los usuarios residenciales por esta tecnología.

En su opinión, la generación de electricidad vía paneles fotovoltaicos esta en boga en México, debido a que ya no es un lujo sino una necesidad, sobre todo para quienes pagan mas de dos mil 500 pesos de recibo de luz y que ahora, gracias la reforma energética pueden empoderarse de sus propia generación eléctrica.

Robert señaló en un comunicado que las celdas solares que provee Enlight -ubicada entre las cinco principales compañías de energía fotovoltaica en México- han mejorado su tecnología y están hechas con silicio.

Cuando una celda se ilumina con radiación solar, explicó, se produce el denominado efecto fotovoltaico, la iluminación provoca que los portadores de carga del semiconductor se muevan y circulen por el circuito exterior al que se conecta, generando una corriente.

Robert aseveró en un comunicado que desde el primer mes de instalación se generan ahorros de hasta 95 por ciento en el pago que se realizaba con el sistema tradicional y gracias a los planes de financiamiento, esta tecnología es cada vez más accesible a todo tipo de presupuesto.

“En Enlight se diseñan sistemas solares con base en el consumo eléctrico de cada casa, de manera que se garantiza un ahorro en la factura eléctrica desde el primer mes”, destacó.

26/11/17

Mujeres elaboran paneles y cocinas solares


Mujeres elaboran paneles y cocinas solares




Mujeres elaboran paneles y cocinas solares

Las mujeres como opciones laborales locales construyen paneles solares fotovoltaicos y cocinas mejoradas en Totogalpa y Niquinohomo

laprensa.com.ni

En el tema de la energía, la mujer solo se ve como “beneficiada”, sin embargo ese concepto cambió desde que se creó la Red de Género y Energía de Nicaragua (Rige), la cual ha impulsado la participación social y el empoderamiento económico de las mujeres en este tema.

Suyen Córdoba, directora de Fuentes Alternas de Energía (DFAE) de la Universidad de Ingeniería (UNI) manifestó que se han realizado varios proyectos de energía renovable donde la mujeres son líderes.

“Por ejemplo tenemos un proyecto con veinte mujeres rurales de la comunidad de Santa Rita, en el municipio Niquinohomo. Este proyecto les genera a las mujeres opciones laborales locales en la construcción de paneles solares fotovoltaicos y cocinas mejoradas. A través de este proyecto se busca replicar la experiencia desarrollada con la organización Mujeres Solares de Totogalpa, es decir conformar una asociación local de mujeres que implemente proyectos basados en fuentes de energías renovables, para su propio crecimiento económico y desarrollo comunitario”, dijo Córdoba.

Explicó que no se trata de una red feminista, sino de mujeres empoderadas que se involucren en este tema, porque muchas son cabeza del hogar y aunque al inicio muestran una resistencia, al final lo hacen en busca del desarrollo.

La Rige está integrada por veinte organizaciones de la sociedad civil, empresas, organismos de cooperación e instituciones de gobierno. A su vez, es parte de la red Centroamericana de Género y Energía y de la Alianza Centroamericana para la Sostenibilidad Energética (Accese).

“La red es un espacio de intercambio, desarrollo de capacidades e incidencia, para visibilizar la vinculación entre el género y la energía, necesarios para el desarrollo sostenible. La Rige fue conformada en el año 2013, con el apoyo del Instituto Humanista de Cooperación al Desarrollo (Hivos) y el acompañamiento de la Organización Latinoamericana de Energía (Olade)”, explicó Rosario Sotelo, presidenta del organismo Proleña.

Javier Mejía, coordinador del área de recursos naturales del Centro Humboldt manifestó que el tema de energía no solo se trata de iluminación, pues trata de tema integro que está fuertemente ligado la productividad.

“El acceso a energía no solo garantiza iluminación, garantiza emprendimiento de nuevos negocios, garantiza equidad de género, por eso es importante que nuestro país tenga un desarrollo energético basado en equidad de género, igualdad y justicia social”, señaló.


Mujeres  elaboran paneles en Totogalpa

Otro proyecto emblemático son las Mujeres Solares de Totogalpa que trabajan para generar ingresos económicos que les permitan llevar el sustento para sus familias, pero lo hacen de una forma poco convencional, pues ellas aprendieron a construir paneles, bio digestores, cocinas y hornos solares.

Recientemente ellas lograron materializar su sueño de construir un restaurante solar para la promoción, producción e investigación de la energía renovable aportando al desarrollo sostenible de su municipio.

Las 19 mujeres organizadas en la Cooperativa Casa Centro Solar de Totogalpa, son promovidas por el Programa de Naciones Unidas para el Desarrollo, “(PNUD), desde el 2008, aunque estas mujeres se agruparon desde el 2006.

23/11/17

La música de la energía renovable

La música de la energía renovable

La música de la energía renovable

eluniversal.com

Las tres grandes economías del mundo invierten fuertemente en energías renovables, en sintonía con lo establecido por el Acuerdo del Cambio Climático de París. Incluso Estados Unidos, cuyo Presidente abjuró de dicho acuerdo y donde la energía de lutita tiene todavía un importante futuro, se toma en serio este tema.

No obstante, las estrategias seguidas son por completo divergentes. Ello permite concluir que cuando la energía renovable domine el panorama, lo hará en términos manifiestamente heterogéneos. Es así que los caminos hacia este escenario serían los siguientes: uno armonioso y convergente, otro competitivo, y finalmente otro acumulativo y sin concierto.

El primero de ellos está representado por la Unión Europea, caracterizándose por la planificación estructurada de la llamada Iniciativa de la Tercera Revolución Industrial. Este camino se sustenta en varios pilares. Uno de ellos busca convertir a los inmuebles en minicentrales de generación de energía eléctrica. Ello se lograría, por ejemplo, dotándolos de paneles solares o de máquinas para convertir la basura en energía. Otro, convergente con el anterior, buscaría dotar a dichos inmuebles de mecanismos adecuados para conservar la energía obtenida, contrarrestando los altibajos en su capacidad de generación. Tal sería el caso de baterías que conservaran la energía obtenida por los paneles solares en momentos de sol. Otro pilar apuntaría hacia la creación de redes bidireccionales de transmisión de energía eléctrica. Los inmuebles podrían así intercambiar su energía: recibiéndola cuando fuese deficitaria o donándola para su retransmisión donde fuese requerida. Los vehículos eléctricos, de su parte, cargarían sus baterías en los propios estacionamientos de los inmuebles. En síntesis, esta opción se presenta como una auténtica sinfonía.

El segundo de los caminos viene representado por Estados Unidos. Éste se sustenta en un marco competitivo. La investigación y el desarrollo de fuentes de energía estarían librados a una dinámica de libre mercado. Al final algunas de esas fuentes se impondrían y otras serían desechadas. Ejemplo de esta situación se encuentra en los desarrollos paralelos de sistemas químicos que buscan replicar artificialmente el proceso de fotosíntesis para producir combustible para vehículos y los vehículos eléctricos. Mientras la primera opción haría innecesaria a la electricidad como fuente de combustión vehicular, la segunda busca hacer innecesarios a los combustibles. El mercado determinará cuál de los dos desarrollos resulta más eficiente y rentable. En síntesis, una polifonía.

El tercero de los caminos es el seguido por China. Éste busca acumular tantas fuentes de energía renovables como posible, moviéndose con rapidez y sin concierto o prioridad en todas las direcciones. Es así como el país se ha lanzado en un ambicioso proceso de construcción de centrales nucleares. Ello busca alcanzar una capacidad de 88 gigawatts para 2020 y de 150 GW para 2030. Ello incluiría, incluso, la construcción de dos centrales flotantes. Al mismo tiempo, China persigue alcanzar una capacidad de generación de energía solar de 1.000 GW para 2030 y otra de energía eólica de 400 GW también para 2030. Se trata de un proceso agregativo desordenado. Es decir, de una cacofonía.

Todos los caminos, sin embargo, conducen a Roma. Es decir, a la energía renovable y, por extensión, el final de la llamada “Lógica de Hotelling”. Según la misma, derivada del economista del mismo nombre, dado que la disponibilidad de todo producto finito se va agotando con el tiempo, su costo marginal tenderá siempre a subir. Por definición, la innovación tecnológica desafía la noción de recursos finitos, pues se avanza en dirección a un proceso sin final. De esta manera es posible creer incluso, como lo hace el famoso futurólogo Jeremy Riffkin, que las energías solares y eólicas avanzan hacia el cero costo marginal por basarse en recursos no agotables.

Queda abierta, sin embargo, una gran interrogante. ¿Podrá la energía renovable hacerse cargo por sí sola de un planeta cuya población aumenta en forma sostenida y de una economía mundial que requiere de un crecimiento permanente para hacer frente a la expansión poblacional? Un reporte proveniente de la Comisión Europea para el Cambio Climático señala que, para 2050, Europa podrá satisfacer no menos del 80% de sus necesidades por vía de las energías verdes. Un estudio reciente de la Universidad de Stanford resulta mucho más ambicioso, previendo que para 2050 el mundo podrá sostenerse con la simple combinación de las energías solares, eólicas y del agua, sin con ello limitar las posibilidades de crecimiento económico. Finalmente, un informe del Instituto de Investigación Energética de China afirma que para 2050, dicho país habrá logrado satisfacer el 86% de sus necesidades a través de las energías renovables. Bien se trate de sinfonías, polifonías o cacofonías, el fin del petróleo es la meta.